Quando Eiríkr Torvaldsson, também conhecido como Erik, o Vermelho ou Erik, o Vermelho, desembarcou na Groenlândia em 985, a ilha, agora controlada pela Dinamarca, era dominada por enormes populações de morsas, animais de pele cinza com enormes presas. marfim. Os vikings, liderados por Erik, viveram naquele território até o século XV, quando desapareceram repentinamente. Os motivos do desaparecimento intrigam os pesquisadores há séculos, mas um novo estudo pode ter encerrado o mistério – e o desequilíbrio ambiental teria sido o motivo do fim da era Viking na Groenlândia.

A tese aparece em uma pesquisa publicada em janeiro na revista Quaternary Science Reviews. Segundo a teoria, os vikings que se estabeleceram na ilha caçavam morsas para apreender o marfim e vendê-lo na Europa continental. Sem controle, a caça dizimou as populações do animal, o que teria inviabilizado a colônia viking no território.

“As medições da cavidade das presas mostram que as morsas caçadas no final da vida da colônia tendem a ser menores, um sinal clássico de superexploração”, diz James Barrett, arqueólogo da Universidade de Cambridge e principal autor do artigo. Evidências genéticas de morsas permanecem por todo o território e artefatos de exploradores encontrados mais ao norte sugerem que os vikings foram forçados a viajar cada vez mais para encontrar marfim. “Juntando tudo”, diz Barrett, “deduzimos o esgotamento dos recursos e viajamos mais para o norte, na Groenlândia, para caçar morsas”.

Enquanto durou, o comércio de marfim foi uma atividade lucrativa para os vikings. Durante a Idade Média, o material era muito procurado na Europa, onde era utilizado para a produção de peças de decoração, sofisticadas caixas de joias e até peças de xadrez e hnefatafl, um antigo jogo de tabuleiro nórdico.

Os resultados da pesquisa mostram a correlação entre desequilíbrios ambientais e econômicos. De acordo com Barrett, o valor do marfim de morsa teria despencado quando o marfim de elefante foi introduzido em grande escala na Europa por volta de 1200. também para contrabalançar a chegada de um produto que disputasse o mesmo mercado.

As viagens para o norte, cada vez mais constantes, também teriam ocorrido em um cenário igualmente desafiador: o da chamada Pequena Idade do Gelo, que baixou as temperaturas no extremo norte do planeta. Grandes deslocamentos, perdas econômicas e frio extremo começaram a ameaçar a atividade exportadora de marfim e também a própria sobrevivência dos exploradores.

O assentamento dos conquistadores durou até o período por volta de 1500. Um dos últimos registros escritos dos vikings da Groenlândia é a gravação do ritual de casamento cristão na igreja de Hvalsy, que ainda existe hoje. Os historiadores acreditam que os últimos vikings deixaram a ilha e se estabeleceram na Islândia – embora, de acordo com uma lenda esquimó, os remanescentes do assentamento tenham sido atacados por piratas.

Em 1540, uma expedição islandesa à Groenlândia não encontrou mais nenhum sinal de vida na colônia, apenas os restos mortais de um homem encapuzado, segundo o site Earth Chronicles. Talvez tenha sido o último viking na Groenlândia.



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